Descente du second plus grand rappel du monde: 800m, plein pot!

   

Chad vient d’atteindre le niveau max de la verticalité, en réalisant une descente plein pot de 800m! Oui ca existe, dans la vallée de Yosemite! De temps en temps des équipes de spéléologues Américains équipent un rappel de 800m dans la gigantesque face d’El Cap! Mon dieu…

 

Jusqu’à maintenant Chad avait comme plus grand rappel de référence celui installé chaque année sur le pont de New River Gorge à Fayetteville. Cette fete très populaire offre chaque année une descente de 243m plein pot (Ca équivaut au grand rappel du Puits des Pirates). Sa participation ces 6 dernières années au “Bridge day” de Fayetteville, n’a pas suffit à le rendre serein sur la descente d’El Capitan. “J’étais stressé lors de l’approche du bord de la falaise pour ma première descente”. Ca allait mieux à la seconde, à la troisième nous déséquipions et je devais descendre 30kg de matos… ca m’a de nouveau stressé.

 

“La cerise sur le gateau” Le rappel est équipé dans le plus grand style Américain: sur un arbre! situé à 30m du bord, directement avec la corde de descente, des protèges cordes en cordura sont installés sur les zones de frottements et deux “poulies” sont placés sur l’angle droit du bord. Trois autres cordes sont installées, deux pour sécuriser l’accès au rebord et la dernière pour reprendre le poids de la corde, quelques m en dessous. Ca permet de descendre tranquillement dans la zone plein pot sans subir les 90kg de la corde.

Le système anti frottement au sommet de la longueur de 800m

L’organisation est importante, une personne gère la descente depuis le bord, il gère une équipe qui contrôle la reprise du poids de la corde (réalisée astucieusement par une poignée accrochée en bout de corde avec un montage débrayable)  et l’équipe du bas qui contre assure (ca permet aussi de décaller la personne de la paroi).

 

Vous allez nous dire “ca ne compte pas”, il faut remonter sur la corde. Rassurez vous Chad est remonté! en 2h et 15 minutes! Ca laisse suffisamment de temps pour penser à la relativité de la vie, à l’au dela… Le timing et surprenant, on aurait imaginé une ascension plus rapide avec la technique Américaine. Chad est un spéléo de l’Illinois, il a commencé il y a presque une dizaine d’année.

 

Pour ceux qui s’interrogent, le plus grand rappel du monde est au Canada, dans la face du mont Thor sur l’île de Baffin, Il mesure 1250m. Le rack utilisé est spécialement conçu pour ce type de rappel.

Ps: Nous avons été obligé d’accélérer des parties de la vidéo, la descente dure environ 8 min…

Vidéo de C McCain

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